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Instagram: uma maneira de compartilhar sua vida

O clique de 1 bilhão de dólares

O Instagram é um aplicativo de celular que cria um álbum de imagens da história do nosso tempo.

O termo é uma junção de “insta” de instant (tipo de câmeras vintage popularizada pela Polaroid) e o “gram” de telegrama. O APP foi comprado pelo Facebook por US$ 1 bilhão, em abril de 2012, e foi a primeira startup a chegar à casa do bilhão de dólares.

Camera Instant

A história por trás do APP é contada pelo jornalista Filipe Vilicic no livro “O clique de 1 bilhão de dólares” da Editora Intrínseca. Filipe organizou o livro de uma maneira muito inteligente, como numa contagem regressiva para a compra do aplicativo, e seu texto é fluido e muito bem escrito. Fruto de uma intensa pesquisa da história da empresa, descreve com riqueza de detalhes o ambiente competitivo, frenético e machista do Vale do Silício.

Mike Krieger

Mike Krieger

O personagem principal do livro é Michel Krieger, o Mike, aluno de uma escola internacional de São Paulo.

Sim! O Instagram também foi criado por um brasileiro.

Ele ingressou na Universidade de Stanford no curso de Symbolic Systems, que agrega disciplinas como psicologia, computação, linguística, filosofia e inteligência artificial. Esse curso tem como objetivo moldar empreendedores.

Outras duas personalidades cursaram esse mesmo curso e já foram temas nesse blog: Marissa Mayer e Elon Musk.

Não bastava Mike ter nascido em uma família abastada com uma série de oportunidades. Ele trabalhou muito e se destacou em todos os lugares pelos quais passou para atingir tal sucesso – e isso é tão importante quanto a “sorte”. Falei disso no post “Sorte e muito suor: receita do sucesso”.

Não basta você se chamar de empreendedor. Os outros têm de te chamar assim para você realmente virar um.

O que chama atenção é a quantidade de pessoas influentes e importantes do Vale que interagiram com os fundadores da empresa e são citados no livro. E aqui estou falando de Julio Vasconcellos – do Peixe Urbano, Isabel Pesce – a Bel do livro “A menina do Vale”, Jack Dorsey – o polêmico CEO do Twitter e do Square, a dupla famosa de investidores da Andreessen Horowitz, Mark Zuckerberg – CEO do Facebook etc.

Depois de ler tantos livros sobre startups e Internet, dá impressão que o Vale do Silício é pequeno, todo mundo se conhece e se tromba por lá. E deve ser mesmo!

A história é bem bacana e farei um breve resumo aqui…

Mike Krieger e Kevin Systrom deixaram passar diversas oportunidades de trabalhar no Google, Facebook, Twitter e até no Peixe Urbano.  Eles também “perderam” as oportunidades de ficarem milionários já que logo depois essas empresas fizeram IPO deixando os primeiros funcionários ricos. Focaram nos estudos e em trabalhos “temporários” durante a graduação: o primeiro foi programador no Meebo enquanto o segundo trabalhava em uma cafeteria.

Depois de alguns meses decidiram criar a startup Burbn – algo parecido com o Foursquare para fazer check-ins virtuais e avaliar os locais, com opção de enviar fotos e comentários sobre o lugar.

Aproveitando o boom dos serviços geolocalizados, o site chegou a receber investimento da Andreessen Horowitz, que foi noticiado pela TechCrunch como “(…)Back Stealthy Location Startup.” – uma espécie de spoiler no mundo das startups, dizendo que tinha gente grande (venture capital) investindo em serviços geolocalizados com fotos.

O problema é que esse site era confuso e não foi desenvolvido para celular.

Em uma viagem de final de semana, a namorada de Kevin sugeriu a utilização de efeitos especiais para deixar as imagens mais bonitas. Bingo! E assim surgiram os filtros. O autor do livro chama esse momento de “Eureka” dos dois aspirantes a milionários.

Como Mike e Kevin tinham experiência com imagens e fotografia (o primeiro sabia editar imagens e vídeos e o segundo fizera um curso de fotografia na Itália com uma instant), resolveram “pivotar” o produto, focando no que é mais importante e elementar: imagem e filtros. Pivotar, na linguagem das startups, significa uma mudança radical no rumo do negócio.

Sobrou pouco do Burnbn: o feed (fotos dos meus amigos), os elementos básicos de rede social (comentários e curtir), trending topics (fotos mais curtidas), o perfil do usuário, a câmera e os preciosos filtros.

O novo aplicativo tinha 3 ações básicas:

  • Editar fotos com filtro, simulando o que fazem as câmeras estilo vintage;
  • Compartilhar as imagens com amigos;
  • Explorar a rede (ver foto dos outros participantes do aplicativo).

Dia 16 de julho de 2010 a primeira foto foi publicada e assim nascia o Instagram.

Instagram
O primeiro desafio era fazer o Instagram rodar rápido. Já existiam outros aplicativos de fotos, mas eram lentos e a rede 3G da época não ajudava.

Mike resolveu isso de forma inteligentíssima: o carregamento da foto (upload) ocorria em segundo plano enquanto o usuário aplicava o filtro e descrição. Quando o usuário clicava em “Publicar”, a imagem aparecia no feed quase instantaneamente. Isso dava a impressão de que era mais rápido do que qualquer competidor. Genial! A decisão em fixar a resolução da imagem em 612×612 também ajudava no carregamento quase que imediato da imagem.

Antes do lançamento oficial, o TechCrunch publicou uma matéria intitulada “Distilled From Burbn, Instagram Makes Quick Beautiful Photos Social” fazendo o teaser do novo produto fruto do Burbn, destacando a velocidade de publicação das fotos e chamando isso de “molho especial”. Isso gerou um burburinho grande e, em outubro de 2010, no lançamento na Apple Store, o Instagram conseguiu 25.000 instagrammers – nome dado aos usuários daquele aplicativo. O crescimento de novos usuários foi vertiginoso e em apenas 2 meses o aplicativo atingiu a marca de 1 milhão de usuários.

O Facebook levou 10 meses para atingir este número e o Twitter 2 anos. Foi necessária a ajuda do especialista Adam D’Angelo, ex-CTO do Facebook, para deixar o site em pé, tamanho era o volume de acesso.

Quando a versão do aplicativo ficou pronta para o Android, o sucesso era tanto que em apenas um dia o Instagram conseguiu 1 milhão de novos usuários. O número de fotos publicadas saltou de 3 para 60 fotos por segundo. Em 14 meses, 400 milhões de mensagens tinham sido compartilhadas pelo Instagram.

Neste meio tempo diversos acontecimentos foram cobertos por instagrammers mundo afora: o terremoto no Japão e o uso do Instagram na campanha presidencial dos EUA foram os destaques.

Obama foi o primeiro candidato a usar as redes sociais com eficiência. Enquanto investiu 47 milhões de dólares, o candidato republicano investiu um décimo disso. Na ocasião, Mike foi convidado a visitar a White House e se encontrou com Michelle Obama.

Com o aumento do número de usuários, a crescente fama dos fundadores e a responsabilidade social que acabavam de ganhar, o Instagram gerou cobiça de investidores e começou uma guerra não declarada de quem iria comprar o aplicativo.

Os investidores da Andreessen Horowitz foram pegos de surpresa com o “pivoteamento” do Burbn e quase que de forma simultânea investiram no Picplz, que era um concorrente direto do Instagram. Jack Dorsey se julgava mentor de Kevin e por isso achava que teria direito de compra. E Mark Zuckerberg, é claro.

Zuckerberg sabia que o Facebook não estava preparado para o mundo do celular e não tinha a questão de fotos bem resolvida. Por isso não perdeu tempo e foi mais ágil e decidido ao oferecer a incrível quantia de US$1 bilhão pelo aplicativo.

O livro de Filipe conta em detalhes como foram os bastidores do processo de compra e diz que este episódio foi conhecido como “A traição do Instagram” e “A vitória do Facebook”.

O autor levanta questões por trás da motivação da compra e faz uma análise se o Instagram vale ou não o valor oferecido.

Se por um lado alguns analistas falavam de supervalorização apenas para matar um possível competidor que ainda não gerava um tostão, outra corrente diz que saiu barato – recentemente o Snapshat recusou a oferta de US$ 3 bilhões e o Whatsapp foi comprado por US$ 19 bilhões.

Como conclui o autor, era a chance do Facebook se posicionar no mobile e oferecer uma experiência melhor para as fotos. Ao reconhecer a própria mortalidade, o Facebook age dessa forma com as startups a fim de sobreviver e crescer. E talvez aí esteja o segredo do Facebook como empresa, para permanecer sempre atual.

O Facebook prometeu que não iria mudar o Instagram e continuaria independente. O livro traz na íntegra os comunicados enviados pelas duas empresas à época da contratação e faz um contraponto: após 1 ano da aquisição, o Instagram mudou os termos de uso, colocou propagandas e impediu as dezenas de aplicativos de usar os termos “insta” ou “gram” no nome. Esse fato foi muito comentado nos EUA, pois os fundadores até então incentivavam outros aplicativos associarem suas marcas ao Instagram e o crítico mais ferrenho que ganhou notoriedade foi Itay Adam com o post “Mike Krieger matou minha startup”.

E você caro leitor, usa o Instagram? Aí vai o meu:

Instagram ranjunior

 


instagram-capaEm “O clique de 1 bilhão de dólares”, o jornalista Filipe Vilicic conta como o brasileiro Michel virou Mike, e traz à luz os detalhes da surpreendente negociação de Kevin Systrom (principal acionista do Instagram) com Mark Zuckerberg, durante a Semana Santa de 2012. Como pano de fundo, ele descreve com precisão o ambiente competitivo frenético do Vale do Silício e a disputa pela compra do Instagram.

Compre o livro “O clique de 1 bilhão de dólares” na Livraria Cultura.

 

 

 

Por Roosevelt Nascimento

E agora Marissa Mayer?

Marissa Mayer

Marissa Mayer

Após 3 anos como CEO do Yahoo!, Marissa Mayer não conseguiu entregar todos os objetivos prometidos à época em que assumiu o mais alto cargo da empresa que já foi sinônimo de Internet.

Será que ela ainda tem tempo, energia e apoio do conselho para continuar no cargo? Pelas notícias mais recentes….infelizmente não.

Antes de Marissa, o Yahoo passou uma década no dilema de ser uma empresa de mídia ou de tecnologia. Os CEOs que passaram pelo cargo – e não foram poucos – optaram pela primeira opção.

De forma bem simplista, a justificativa é trivial: sendo sinônimo de Internet, o market share era enorme e concentrava quase toda verba de publicidade online disponível. Diante deste cenário, quanto mais conteúdo, melhor! Dinheiro fácil e certo para acionistas que visam ganhos a curto prazo. Quase todo faturamento do portal vinha dessa linha de receita. Nenhum CEO conseguiria convencer os acionistas e o conselho a mudar a estratégia – ou até mesmo diversificar. Era remar contra a maré! Pior: se tentassem, poderiam ser derrubados por acionistas ativistas. E pasmem: isso aconteceu! E pode acontecer de novo.

A escolha de Marissa foi um sopro de esperança para os Yahoos (nome dado aos funcionários do Yahoo!), para os investidores, para os usuários e para todo mundo que trabalha com gestão de produtos.

Durante anos a equipe de produtos ficou à sombra da equipe de vendas e publicidade, vendo seus produtos perderem participação de mercado e serem engolidos pelo Google, Microsoft, Facebook, Youtube etc.

Mas antes disso tudo acontecer, vamos voltar ao início da história do Yahoo!…

Jeff Mallett

Jeff Mallett

Poucos meses antes do IPO (oferta pública de ações), o Yahoo contratou Jeff Mallett como diretor de operações. Jeff vinha do ramo de tecnologia e nos primeiros meses como diretor conseguiu grande repercussão – e resultado – exibindo 10 matérias novas da Reuters dentro do portal, ao longo do dia. O Yahoo! tornou-se mais que um diretório de sites. O Yahoo! virou um portal.

É uma plataforma interativa em rempo real, que fornecia aos usuários algo que eles queriam no exato momento em que queriam – Jeff Mallett

O browser mais popular da época, com quase 100% do mercado, era o Netscape Navigator, que tinha uma barra de acesso rápido ao Yahoo!, chamado “Net Directory” e você podia passar o dia inteiro navegando na Internet sem sair do portal.

Isso foi um marco!

Mallett e equipe chegaram à conclusão que o Yahoo! precisava criar mais produtos e serviços para reter a audiência no portal. Eles começaram a rastrear as categorias e subcategorias em que os usuários mais clicavam, para tentar descobrir quais produtos e serviços o público queria – na época isso foi chamado de “buscas por clique”. E disso nasceram as salas de bate-papo, classificados, esportes, jogos, filmes, imóveis, calendário, compartilhamento de arquivos, leilões, agenda de endereços e até o e-mail – este último fruto da uma aquisição de uma empresa especializada nesta tecnologia, a Four11, por US$92 milhões.

Resultado: em 5 anos como diretor de operações, Mallett fez o Yahoo! pular de um simples diretório de sites para um portal com mais de 400 produtos e serviços. Uma empresa tradicional com uma estrutura organizacional típica nunca seria capaz de construir, manter e atualizar todos esses produtos. Jeff teve que inovar e criar uma forma nova de trabalho. E conseguiu! Ele trabalhava 90 horas por semana e coordenava equipes em 27 países. E o mais importante: o produto original do Yahoo!, seu diretório de sites, representava menos de 20% das visualizações de páginas (page views). Os outros 80% do tráfego iam para os produtos desenvolvidos pelas equipes de Mallett.

E aí as coisas começaram a sair dos eixos….

A popularidade e ascensão do Yahoo! junto com o aumento do alcance da Internet fizeram surgir uma infinidade de startups que competiam com a audiência do portal. No começo a empresa soube capitalizar muito bem esse boom das pontocom: qualquer empresa que anunciasse parceria com o Yahoo! era supervalorizada. As ações tanto dela quanto do portal disparavam.

E aí….o Yahoo! começou a cobrar das startups qualquer tipo de parceria e divulgação.

Um negócio super lucrativo. O caso emblemático foi a parceria do Yahoo! com a Drugstore.com. O anúncio da parceria próximo ao IPO fez a ação da startup ser comercializada a US$69 – o preço aconselhado era por volta de US$10. A empresa era pequena, o negócio era deficitário, mas o que importava era o acordo com Yahoo!. Resultado: o market cap da Drugstore atingiu US$2,1 bilhões – grande parte do dinheiro ia direto para o Yahoo! (digo: para os bolsos dos acionistas).

Isso que é poder da marca, não??!

Esse modelo de negócio supervalorizou as ações do Yahoo! e distorceu todo o resultado financeiro da empresa. No começo de 2000 o portal atingiu sua valorização máxima de mercado: US$128 bilhões.

Mas este modelo é insustentável e os analisas começaram a questionar publicamente a “saúde” do faturamento. Estava ficando claro que era um faturamento especulativo. O primeiro a alertar isso, dentro do Yahoo!, foi Thomas Evans, CEO da Geocities, empresa recém adquirida pelo portal. Na ocasião ele disse a célebre frase para Mallet:

Ad sales are a cyclical business. People hate you. You’re arrogant and condescending. When there’s a downturn in the market, they’ll cut you first. – Thomas Evans

Mas a verdade era essa: dos 200 principais anunciantes do portal, 61% eram do tipo pontocom. Holly Becker, analista da Lehman Brothers, fez as ações do portal cairem 9%, em um único dia, ao questionar os números publicamente. Lembram da Drugstore citado acima? Alguns anos mais tarde as ações valiam menos de US$1.

Jeff Mallett entendeu que era preciso encontrar um negócio mais sustentável e de longo prazo.

Tim Koogle

Tim Koogle

Os números foram questionados e as ações do Yahoo! deram uma balançada. Para piorar… as vendas estavam 87% abaixo do pico atingido no início daquele ano. O começo de 2001 foi terrível e o CEO da época, Tim Koogle, colocou seu cargo à disposição. Mallett enxergou que era sua oportunidade de chegar ao cargo mais alto do portal! Afinal, ele e sua equipe tinham criado uma máquina de conteúdo, produtos e serviços e era a bola da vez.  Mas ele foi com muita sede ao pote.

O Yahoo! quase comprou o eBay – uma startup de leilões online. As diretorias deram o OK para o acordo, mas a coisa azedou pois Mallett exigiu que o CEO do eBay respondesse para ele e não para Koogle. E mais: intimidou os demais diretores do Yahoo! que eram contrários à sua decisão.

Essa postura teve grande impacto no futuro do portal. Mallett perdeu sua oportunidade.

Terry Semel

Terry Semel

A diretoria e o conselho escolheram o “gênio” de vendas Terry Semel, ex-Waner Bros, para ser o novo CEO. Neste momento o Yahoo! decidiu que a estratégia era ser uma empresa de mídia.

Semel é um cara das antigas e da indústria tradicional. Destoava do resto do Yahoo! Não aceitou, por exemplo, trabalhar em baias como o antecessor e como os fundadores do portal trabalhavam. Logo em sua primeira semana derrubou uma séria de salas de reunião para criar sua própria sala, com sofá, TV e mesa gigantesca. Não sabia usar computador direito e suspeitavam que nem e-mail usava. A secretária tinha que imprimir os e-mails para ele!

Alguns meses depois de assumir, aconteceu o atentado às torres gêmeas em NY. Naquela ocasião, a diretoria solicitou que o CEO enviasse um e-mail pedindo para que os funcionários ficassem em casa, até que a situação fosse normalizada. Imaginem a cena cruel: o CEO ditando um e-mail para a secretária “datilografar” o texto para enviar aos funcionários, sob supervisão do RH e do RP (relações públicas). Se não fosse o acontecimento trágico, a cena seria patética e nada tinha a ver com uma empresa de Internet. Esse acontecimento interrompeu os vôos para os EUA e Mallett, que acabara de fechar um acordo milionário com a FIFA, ficou “preso” na Suíça por 1 semana. Isso fez Mallett repensar sua vida e foi quando decidiu sair do Yahoo!, para ficar com a família. Naquele momento, o Yahoo! abriu mão definitivamente de investir em produtos e serviços.

Semel veio da indústria cinematográfica, fez nome no mundo das vendas e seria a ponte de Hollywood e a era digital. O Yahoo! seria uma empresa de mídia.

Fez cortes na equipe de desenvolvimento e conseguiu zerar a perda de US$400 milhões em faturamento. Isso deu fôlego para investir em força de vendas. Naquela época o Yahoo! se dava o luxo de fechar as vendas apenas por e-mail. Greg Coleman, contratado pelo CEO anterior, implementou algumas coisas básicas que tiveram um grande impacto nas vendas: contratou vendedores que conheciam os clientes, contratou diversos representantes comerciais, visitavam os clientes, visitavam as agências e começaram a usar telefone. Incrível como coisas simples e básicas não eram feitas. O Yahoo! viveu outra época de crescimento vertiginoso e todo aquele gap do faturamento decorrente das pontocom tinha sido recuperado – e de forma saudável.

Afinal, quem precisa de produtos e tecnologia se as vendas estão indo bem?

E que tal terceirizar alguns serviços com a busca? Grande ideia! Já imaginou alguém tendo uma brilhante ideia “Vamos terceirizar o nosso produto principal e focar no time de vendas.“

Larry Page

Larry Page

Na ocasião, apareceu um tal de Larry Page oferecendo um serviço de busca chamado Google. Ele pediu US$1 milhão pela tecnologia – apenas US$1 milhão! O Yahoo! considerava a busca uma atividade comoditizada e de back-end. Ao invés de “gastar” US$1 milhão, resolveram apenas terceirizar para o Google. Naquela ocasião surgia a Overture no mercado, que fornecia links patrocinados junto ao resultado de busca, aumentando incrivelmente o potencial de vendas.

O Yahoo! tinha a combinação perfeita: a melhor busca do mercado com o melhor sistema de propaganda contextualizada. Só tinha um problema: o Google aprendeu a fazer esse tal link patrocinado que depois veio ser chamado de Google Adwords.

Foi quando Semel decidiu comprar o Google. Só que dessa vez o Google pediu US$1 bilhão. O conselho do Yahoo! deu carta branca. Quando Semel oficializou a proposta, Larry pediu US$3 bilhões. Semel tinha carta branca, lembra? Mas pediu tempo para se reunir com o conselho novamente. Quando recebeu nova carta branca, Larry estava pedindo US$6 bilhões. Semel tinha carta branca para investir até US$10 bilhões, mas ele ficou tão irritado com a postura do Google que disse a célebre frase:

“US$1 bilhão? US$3 bilhões? US$6 bilhões? Não sei exatamente quanto vocês valem. Nem vocês! Não vamos comprar isso de jeito nenhum” – Terry Semel

Gênio! Não soube avaliar o preço do Google, o risco de terceirizar o maior ativo do portal e o risco deste terceiro aprender a tecnologia de links patrocinados. Coube ao Yahoo! comprar a Overture e outras empresas de busca da época (ex: Inktomi e Altavista). Isso deu um fôlego para o portal por alguns meses, mas o Google começou a se popularizar e ganhar mercado.

Aí entra outra “tacada de mestre” de Semel. O Google começou a oferecer busca para diversos portais e para uma rede social super popular na época, chamada MySpace. Pagou US$800 milhões para prover a busca. Vendo todo este movimento, Semel descobriu o Facebook que ainda era uma rede social exclusiva para universitários. Com o aval dos acionistas, poderia comprar o Facebook por US$1,2 bilhão.

Mark Zuckerberg

Mark Zuckerberg

Mas Semel achava que um garoto de 22 anos iria ficar impressionado quando lhe oferecessem US$850 milhões. E ficou! Mas ainda relutante, queria pelo menos chegar ao US$1 bilhão. Peter Thiel, que já foi assunto neste blog no texto “Foco no produto e não nas vendas”, foi o primeiro investidor do Facebook e convenceu Zuckerberg a vender a rede social. Confiante de que conseguiria o US$1 bilhão, Zuckerberg foi até o Yahoo! para selar o acordo. Mas ninguém contava com a astúcia no nosso “amigo” Semel. O CEO do Yahoo! começou a falar do negócio, que Wall Street não estava muito feliz com o resultado do portal nos últimos meses, que a rede social ainda era muito nicho…..e que só conseguiu US$850 milhões para comprar o Facebook, Zuckerberg ficou mudo, saiu da sala, sumiu durante 24 horas e depois ligou para o Yahoo! dizendo que iria continuar independente.

http://www.etipointernet.com.br/foco-no-produto-e-nao-nas-vendas/

Quando essas empresas começaram a ultrapassar e darem surra no Yahoo!, a barra pesou. E aí entrou em cena os investidores ativistas que podem influenciar o conselho e até derrubar o CEO.

Semel foi alvo fácil. Além das presepadas nas negociações, os Yahoos estavam insatisfeitos e descontentes com a forma de trabalho. Os melhores profissionais estavam saindo para trabalhar nos lugares mais badalados do momento….e que definitivamente não o Yahoo!.

Jerry Yang

Jerry Yang

Eis então que Jerry Yang – o fundador do Y! – assume o cargo de CEO. A situação do Yahoo! não era lá essas coisas quando Steve Ballmer, CEO da Microsoft, faz uma proposta tentadora para comprar o Yahoo! A ações do portal valia US$19 e Ballmer propôs comprar por US$31 todas as ações. A Microsoft já tinha feito uma proposta para o “saudoso” Semel por US$40 por ação e que ele deixou passar, é claro.

Só que Ballmer foi hostil: caso o Yahoo! não aceitasse a proposta, ele tornaria a oferta pública e pressionaria o CEO, o conselho e daria munição aos investidores ativistas. Então Yang enrolou o quanto pode e pediu US$40 por ação. Yahoo! perdeu mais uma oportunidade. Ballmer tornou a oferta pública e poucos meses depois a ação do portal caiu para menos de US$10 e Yang teve que sair do cargo.

Mas Yang deu uma bola dentro: comprou 40% do Alibaba depois da recomendação do Masayoshi “Masa” Son, CEO do Softbank – mais para frente volto a este tema.

Carol Bartz

Carol Bartz

Carol Bartz era uma executiva bem-sucedida na área de tecnologia e que tinha a fama de mandar todo mundo à merda. Era casca grossa e na empresa anterior, a Autodesk, conseguiu mandar embora o fundador e triplicar o valor da companhia. Bartz assumiu a posição de CEO, fez uma faxina na estrutura do Yahoo! e reorganizou a empresa em unidades de negócio. Mandou muita gente embora e colocou ordem no processo de desenvolvimento de produtos – uma herança da época de Jeff Mallett. Bartz ainda vendeu a divisão de busca para a Microsoft – finalmente conseguiram se livrar do ativo mais importante e ainda fazer as ações do portal se valorizarem. Ela foi bem popular nos primeiros meses à frente do portal.

Mas em pouco tempo o mercado de busca virou. A participação de mercado caiu absurdamente e seu segundo produto principal, o Yahoo! Mail começava a perder público. Qual empresa mesmo não se importava com produtos?? O Yahoo! Mail dominava esse mercado, mas estava parado no tempo…e surgiu o smartphone. O lançamento do iPhone e do Android derrubaram de vez o número de acesso ao portal do Yahoo! – uma espécie de porteira/pedágio para acessar o e-mail e de demais serviços do portal.

Quando se deu conta, o Yahoo! não tinha produtos atraentes para reter o usuário, não tinha mais os melhores profissionais do mercado, não tinha tanta audiência e não conseguiu se transformar na empresa de mídia que tanto desejava. Hora de trocar de CEO – e ela foi demitida por telefone.

Scott Thompson

Scott Thompson

Scott Thompson assume o cargo de CEO do Yahoo!. Até então ele era presidente do PayPal e tinha zero experiência no mercado publicitário.

Thompson veio com a missão de reduzir drasticamente a força de trabalho e focou os cortes na área de tecnologia. Ele era briguento e sentenciou que o investidor Dan Loeb jamais entraria para o Conselho do Yahoo! por não ser “qualificado”. Ele só não sabia que Loeb era um dos investidores com mais influência no Conselho e que já tinha derrubado Bartz.

Mas o melhor dessa história é que o Thompson é que não era “qualificado”. Ele mentiu em relação a uma graduação exibida em seu currículo e na descrição de sua biografia dentro do Yahoo! Loeb não perdeu tempo e começou a questionar a credibilidade dele em público. Loeb foi longe e colocou em dúvida a credibilidade do Conselho e de toda diretoria do portal. Thompson acusou a empresa de headhunter pelo erro e aí Loeb promoveu uma espécie de acareação entre as partes, em público. Thompson já não tinha mais clima, respeito e condições de continuar no cargo.

Podemos concluir que o Yahoo! é muito bom e consistente na escolha de perfis errados para o cargo não?!

Loeb já começava a dar as cartas no lobby da escolha dos CEOs e desejava que Jack Dorsey assumisse o cargo há um tempo. Dorsey é fundador e CEO do Twitter e do Square. Como este nunca aceitaria esta função em razão das suas startups de sucesso, o nome de Marissa Mayer foi ventilado.

E Marissa Mayer foi escolhida como CEO do Yahoo! em julho de 2012.

Marissa Mayer

Marissa Mayer

Mayer fez carreira meteórica no Google. Foi a primeira mulher engenheira da empresa e começou codificando parte do código da busca. Ela era muito inteligente, detalhista e acabou assumindo a posição de product manager e depois a diretoria de produtos.

Liderou o time de UX (User eXperience) e foi responsável pelo visual “espartano” do Google, com apenas 3 elementos: logo, caixa de texto e botão buscar. Prezava pela facilidade de uso dos produtos e se tornou o braço direito – e namorada – de Larry Page.

Coordenou um programa interno de formação de jovens recém-formados, chamado Associate Product Manager (APM), para preservar a cultura Google trazendo energia nova e – de certa forma – um controle de todos os produtos do Google. Em 2005 foi promovida a vice-presidente e ficou popular.

Os diretores e chefes do Google, sempre avessos a entrevistas e participação em eventos sociais, começaram a deixar esse papel para Marissa. As equipes de marketing e relações públicas adoraram. E a mídia também. Marissa é bonita, inteligente, fala bem, é carismática, se veste com roupas de Oscar de la Renta e é bem-sucedida. Marissa virou sonho de consumo e chegou a ser acusada de ter uma equipe de relações públicas só para ela.

O estilo de trabalho de Marissa Mayer no Google conquistou-lhe fama, poder, riqueza e inimigos. O maior inimigo foi o melhor engenheiro de busca do Google, Amit Singhal Na época os dois trabalhavam na “Busca Universal”, que tinha como objetivo mesclaria o resultado de busca comum com imagens, notícias, grupos etc. Os embates chegaram a tal proporção que a disputa era por autoridade e não por argumentos relativos à busca. A condução do projeto demorava demais por causa dessas disputas e Larry teve que ser radical: afastou Marissa do projeto de busca.

Eric Schmidt, até então CEO do Google, incumbiu Marissa dos produtos “locais” (ex: Google Maps) e, para não frustá-la, ofereceu uma cadeira no comitê. Pouco tempo depois Larry assumiu a posição de CEO, desfez o conselho e nomeou outra pessoa para coordenar os produtos “locais”.

Estava na hora de Marissa Mayer sair do Google. E o Yahoo! precisava de um novo CEO! Bingo! A escolha por Marissa foi a aposta na correção de estratégia do Yahoo! em direção a produto e retomada de sua relevância na Internet.

Marissa Mayer assume o cargo grávida de cinco meses e faz um diagnóstico terrível:

  • Yahoo! não é mais sinônimo de busca. Quiçá Internet.
  • Yahoo! tem email mas o client é sofrível
  • Yahoo! não é uma plataforma de anúncio
  • Yahoo! não é mais o marketplace em que as pessoas divulgaram seus produtos e suas lojas
  • Yahoo! não é mobile
  • Yahoo! não é uma plataforma de Cloud Computing. Ninguém vai hospedar nada aqui.

Então…eu não sei o que o Yahoo! faz. Me considero geek e estou surpresa como eles ainda fazem US$4 bilhões em receita. Como? – Marissa Mayer

Que roubada hein Dona Marissa?!!

E ela ainda ganhou uma “herança” de presente: deveria demitir quase 10.000 funcionários, repassar 100% das buscas para Microsoft, vender os 40% de participação no Alibaba e outros pré-acordos firmados anteriormente à chegada dela.

Marissa não fez nada disso e ganhou antipatia de alguns investidores – os mesmos a que tinham colocado nesta posição. E ganhou os Yahoos.

O fato mais importante foi segurar as ações do Alibaba – a startup estava crescendo vertiginosamente e os 40% de participação poderiam valer mais que o próprio Yahoo!. Ou seja, depois de 2 anos o Alibaba faria IPO e as ações estariam tão valorizadas que elevaria o valor das ações do Yahoo!. Os investidores só precisavam esperar 2 anos para realização dos lucros e dividendos. Só precisavam ter paciência.

Era tudo que qualquer CEO gostaria: 2 anos de tranquilidade para fazer o que bem entender, sem muita pressão dos acionistas.

Marissa Mayer promoveu uma série de mudanças no portal.

Implementou as reuniões FYI (For Your Information) às sextas-feiras para divulgar os ganhos da semana para toda empresa, falar sobre as decisões estratégicas e responder às perguntas dos funcionários. A empresa começava a ter mais transparência e dar ouvidos aos Yahoos.

Marissa introduziu o método QPR (Quarterly Performance Review), que é uma técnica administrativa para mensurar a eficácia dos profissionais, do departamento e da empresa – veja um exemplo de pesquisa QPR. A ideia aqui era valorizar os melhores profissionais e desligar os piores, para valorizar os bons profissionais e fazer a limpeza na organização. Esta técnica foi derivada das OKRs (Objectives and Key Results) utilizadas no Google e aprendidas por Mayer. Este tipo de avaliação é bem popular nas grandes empresas e algumas se tornaram clássicos da cultura americana, como é o caso da “20/70/10 Differentiation” implementado por Jack Welch da GE e “Management Objectives” implantado por Andy Grove na Intel.

Mayer reorganizou a distribuição dos times de desenvolvimento, desencorajou o home office para criar uma unidade mais coesa de profissionais, reforçou as equipes dos produtos mais importantes e deu foco total no mobile. A palavra de ordem era aproveitar o boom do smartphone e transformar o Yahoo! em referência para navegação por dispositivos móveis.

Para contratar os melhores desenvolvedores e “atrair” profissionais da concorrência, Mayer foi às compras! E o Yahoo! viveu o seu período mais frenético de aquisições. Comprou dezenas de startups em sua grande maioria mobile, como objetivo de “acqui-hire” (acquisition and hiring), que é uma forma de contratar os profissionais por meio da compra da empresa – no fundo, ela estava comprando o quadro de funcionários da empresa.

Com equipes motivadas, investimento e foco, o Yahoo! conseguiu lançar a versão mobile de seus produtos e alguns aplicativos fizeram sucesso e ganharam até prêmios – Jonathan Ive, chefe de design da Apple, disse ter “inveja” do aplicativo Yahoo! Weather. E é legal mesmo! Além de útil é bonito pois aproveita as imagens do Flickr – produto de compartilhamento de fotos do Yahoo! – para ilustrar a condição climática.

Os melhores desenvolvedores começaram a voltar para o Yahoo! e a empresa voltou a ser “hype” no Vale do Silício. Todo aquele entusiasmo e dedicação voltaram. E começaram as contratações. E muitas contratações!

Mas nem tudo são flores…

As reuniões FYI foram perdendo credibilidade e virou o muro de lamentações.

As avaliações QPR foram distorcidas e causaram injustiças. Ex: 5% dos profissionais tinham que ser desligados mesmo se uma equipe inteira fosse considerada excelente e todos profissionais recebessem nota máxima. Foram criadas novas políticas de bônus, promoções e transferências para as faixas de classificação de QPR. As reuniões FYI começaram a ser quase que exclusivamente sobre dúvidas e questionamentos das QPR.

Toda reorganização e foco da equipe de produtos e de desenvolvimento não conseguiram tração em apenas 2 anos. Por uma década estas equipes foram sucateadas e apenas 2 anos de mudança na estratégica não seriam suficientes para causar impacto desejado. E a concorrência continuava a crescer e se multiplicar. Os profissionais contratados por meio das “acqui-hire” começaram a deixar a empresa e o Yahoo! começou a perder alguns diretores graúdos – inclusive Henrique de Castro, número 2 do Yahoo!, que fora contratado por Marissa.

Henrique de Castro

Henrique de Castro

Estima-se que Castro tenha embolsado US$100 milhões em salários e indenizações. Como explicar para os acionistas o prejuízo de US$100 milhões causado por uma contratação equivocada de um profissional que ficou pouco mais de um ano no portal?

Esse episódio evidenciou dois problemas sérios apontados na gestão de Marissa: gerenciar pessoas e fazer contratações.

Marissa parece ter dado sua última cartada: vendeu apenas metade das ações do Alibaba. As ações do Yahoo! tiveram pequena queda mas ficou, em geral, estável. Mayer ganhou uma sobrevida no cargo.

Só que o Alibaba vem crescendo vertiginosamente e no final de 2015 ultrapassou US$200 bilhões de Market cap. Isso quer dizer que os 20% de ações do Alibaba pertencente ao Yahoo! estão quase valendo mais do que o próprio Yahoo! Pasmem!

Os investidores começaram as manobras para derrubá-la.

Marissa Mayer está grávida de gêmeas – quinto mês de gestação. Mesma condição à época em que assumiu o cargo de CEO do Yahoo!.

A qualquer hora ela pode deixar o Yahoo!.

Seja pelos investidores, seja pela licença maternidade. Espero que seja por esta última, pois seria uma saída honrosa e justificável.

Torço por ela e para o Yahoo!.


 

Marissa Mayer

Marissa Mayer – A CEO que revolucionou o Yahoo!

Para ler mais detalhes da história do Yahoo e conhecer um pouco mais sobre Marissa Mayer, recomendo a leitura do livro “Marissa Mayer – A CEO que revolucionou o Yahoo!”.

O livro traça o perfil de uma das executivas mais reconhecidas do setor de tecnologia e internet, com passagens de sucesso pelo Google e o Yahoo!. O livro conta a história da empresa que já foi sinônimo de Internet e detalha os bastidores da ascensão e da queda do Yahoo!.

Compre o livro “Marissa Mayer – A CEO que revolucionou o Yahoo!” na Livraria Cultura

Este livro é excelente mas tenho três ressalvas.

  1. Título minimalista e vendedor. Minimalista pois mais da metade do livro é sobre a história do Yahoo e da da Marissa. De qq maneira, a história da empresa é fascinante. E é vendedor pois se trata de uma mulher bonita, bem sucedida, jovem, inteligente e uma heroína que está salvando uma empresa, não? Mas não é bem assim! Sim, ela tem todos estes atributos e eu concordo…mas ela ainda está tentando e nem sei se ela mesmo vai se salvar no cargo até o final deste ano – isso remete ao próximo ponto.
  2. Futuro incerto. O grande problema de livros “tipo biografia” de pessoas vivas – e ativas – é que a história pode mudar drásticamente e deixar o livro ultrapassado muito rápido. Por exemplo: não sei se o market cap do Yahoo! estará muito fora do valor citado algumas linhas acima – confira o valor real do Yahoo agora. Lembro de ter ficado impressionado com a história do ciclista Lance Armstrong, no livro “Muito Mais Do Que Um Ciclista Campeão“. A luta contra o câncer, a criação da fundação LiveStrong e suas conquistas no esporte, fizeram com que ele se tornasse o maior ciclista e triatleta da nossa geração. Anos mais tarde, confessou ter usado dopping em suas provas e sua carreira e seus recordes foram banidos dos registros oficiais.
  3. Tradução infeliz. Do título aos termos usados ao longo do livro. Não sei se a tradutora tem familiaridade ou experiência no mundo de tecnologia, mas achei sofrível alguns termos. Quer exemplos? A palavras “feição” é usada no lugar de aparência/layout/front-end/interface. “A feição do site melhorou”. Pode um negócio desse??!! O título da versão nacional diz “A CEO que revolucionou o Yahoo!”. Dá impressão de que ela salvou não? Já a versão original, em Inglês é “(…) and the fight to save Yahoo”. Muito mais preciso e realista. Prefira a versão original, em Inglês.

 

Comentário final: guardada as devidas proporções, isso me fez lembrar o início do UOL e o período que trabalhei com bate-papo, lembrador, amigo secreto, correio elegante, enquetes, shopping, jogos etc. Cada produto usava uma tecnologia diferente, uma metodologia diferente, uma gestão diferente, bem como desenvolvimento e operações diferentes. Cada produto era quase que uma startup, com autonomia, independência e que era abastecida financeiramente sob a proteção de uma marca forte e admirada. Passamos por um período de reestruturação para crescer de forma saudável e padronizada em termos de desenvolvimento. Desde sempre inovamos, desenvolvemos e lançamos produtos e serviços para ganhar relevância na Internet brasileira, reduzindo as dependências financeiras da venda de assinatura de conexão de acesso, assinaturas de conteúdo, assinaturas de produtos e assim por diante. Vimos o mercado encolher e expandir de forma assustadora, da bolha à recessão, as invasões de empresas estrangeiras, o surgimento das startups brasileiras, mobile, e-commerce, cloud computing….e hoje, olhando em retrospecto, sinto orgulho de participar e vivenciar tudo isso, trabalhando para a maior empresa de Internet do Brasil. E muito mais está por vir…

Por Roosevelt Nascimento